2016/08/10

La Rima Hadley a 262 megapixel. Nel 1971

Questa è l’immagine AS15-M-0414, scattata il 31 luglio 1971 da Al Worden, a bordo del Modulo di Comando, usando la Metric Camera situata nel Modulo di Servizio. È una foto molto particolare perché mostra la zona di allunaggio di Apollo15, la Rima Hadley, e la mostra proprio mentre Scott e Irwin erano lì, sulla Luna.

La Rima Hadley è il canale sinuoso al centro dell’immagine: il sito di allunaggio di Apollo 15 è nella zona pianeggiante che si trova praticamente al centro di questa foto.




La foto qui sopra misura 4048x4048 pixel ed è la versione a media risoluzione: sul sito della Arizona State University c'è la scansione ad alta risoluzione (16.000x16.000 pixel).

Un dettaglio della foto dà una buona idea della qualità eccezionale delle immagini della Metric Camera di Apollo 15 e della sua pellicola. Il cerchietto indica la zona di atterraggio del LM.




Si può ingrandire ulteriormente l’immagine, ma il LM è comunque troppo piccolo per essere visto.




Tuttavia il 13 luglio 2009 la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter ha scattato l'immagine mostrata qui sotto, che mostra la zona riquadrata nella foto precedente: in alto, sulla sinistra, si nota la scritta “LM”, che identifica il Modulo Lunare di Apollo 15. Le altre diciture identificano i luoghi visitati dall’equipaggio seguendo il percorso tracciato in questa mappa del Museo Smithsonian.




Un ulteriore ingrandimento di quest’immagine LRO del 2009 permette finalmente di scorgere l’ombra allungata orizzontalmente dello stadio di discesa del Modulo Lunare, al centro della foto:




È molto interessante confrontare l’immagine qui sopra, scattata appunto nel 2009, con quelle scattate da Apollo 15 usando la Panoramic Camera montata nel Modulo di Servizio e in particolare con la AS15-P-9377, di cui qui sotto è mostrato un dettaglio. Questa immagine fu scattata il 31 luglio 1971 da una quota di 101,22 km durante la sedicesima orbita del Modulo di Comando e Servizio Endeavour. La freccia indica l’ombra del LM Falcon, fotografata circa un’ora dopo la Stand-Up EVA di Dave Scott. A differenza della foto LRO del 2009, che mostra solo lo stadio di discesa del LM, qui il LM è ancora completo (stadio di discesa e stadio di risalita).




Nelle fotografie dall’alto è difficile apprezzare i rilievi del terreno. Per fortuna la Rima Hadley fu fotografata da Al Worden anche con la fotocamera a mano Hasselblad, per esempio in questo scatto, AS15-87-11717, che permette di capire meglio la forma degli avvallamenti e delle alture. La freccia indica l’ubicazione del LM. Anche in questo caso la foto fu scattata mentre Scott e Irwin erano sulla Luna.




Per finire c'è un’altra bella immagine della Rima Hadley, scattata con la Metric Camera l’1 agosto 1971, sempre durante la presenza di Scott e Irwin sulla superficie lunare: è la AS15-M-1537. Questa foto è disponibile a 16.193x16.193 pixel, ossia 262 megapixel.